[Book Review] “The Little One” (The Noon Universe #7) by Arkady Strugatsky & Boris Strugatsky

 

20200726 - Bookstagram - The Little One
Texture photos ⓒ Rosebein | “Малыш” Illustration card ⓒ Lev Yakovlevich Rubinstein

★★★☆☆ 3/5

“The Little One” mostly known as “Space Mowgli” or “The Kid” is a russian sci-fi short novel about a group of investigators who land in the Ark planet – a supposedly uninhabited and sterile planet – that the crew try to verify if it’s possible to terraform into a habitable one, and the first contact they have with an unexpected (and apparently only) inhabitant: a little savage humanoid boy that looks simultaneously too much and too little like an human.

The story is part of an extended universe called “The noon universe” and despite the book being a standalone (I have read that some of the characters appears in other books) many of the terms, objects, races and historical events that are mentioned on the book are hard to follow because it’s assumed that the reader are familiar with them.

Also, because being the book hard sci-fi from the 70’s, some of the sci-fi terms of the time are very archaic or “over the top”, making the read a bit funky. I have read a translation that dates from the same period, so the technological terms are very old and not adapted to new audiences. Younger people probably wouldn’t get most of it. Maybe newer editions take this into account.

Storywise I liked the overall plot despite the loose strands of information I lacked by not being familiar with the Noon Universe. The book gives you at least enough information so you at least don’t lose interest.

None of the characters are much developed, they kind of stay in a archetype\stereotype state throughout the entire book, but I don’t think it was a bad thing in this case. The book was small and even though there was a part it was dragging enough to have time to develop said characters (Stas was maybe the more developed because he was the narrator, and knowing his way of thinking we get to know him better than the rest), I think if we got to know them more emotionally, the way they interacted with the kid wouldn’t be the same, or at least we wouldn’t view it in the same way. I say that because by not being close or empathetic to any of characters, I was able to watch their actions towards the kid with no bias.
After a major action of one of the characters by the end, we get to know them a little better because they all react to the consequences of this action, so we get to see a hint of their true colors. By this point, I finally had a bias towards some of them. And I think leaving this to the end was great.
There’s a downside to it: as they are left in a stereotype state for most of the plot, of course, there’s cliches and common tropes we all are tired to see, but oh well *cough*emotional angry female*cough*

A thing that made me confuse several times throughout the book: The russian name system. The same character sometimes has up to 3 or more names that are casually changing along the narrative with no warning. Don’t get me wrong, portuguese\brazilian people have up to 6 names sometimes, but we barely get adressed to more than two if not in formal occasions. But in this book, the same character can be adressed diferently by everyone, as their full names only appear late or never at all, you just guess it over time “ah it’s name and surname” we just lay there very confused of who is who. The main character is called “Popov”, “Stas”, “Stanislav” randomly and I was loosing my mind until I figured out his name is Stanislav Popov and Stas is short for Stanislav.
Also, short names sometimes doesn’t match the full name, or the same name has small variations (Maya, Mayka) AND IT’S SO CONFUSING!!! There was once a translator note saying “Shura is short for Alexander” like 20 pages after this character was introduced, making the story completely different for me, as I thought “Shura” and “Alexander” to be diferent characters.
It could be a translation issue, yeah, but still I had a hard time reading because of this (and because russian names sounds a bit too similar to each other, since I’m not used)

The book has neither a bad nor a good ending. In fact, it doesn’t even have exaclty an ending. The ending is open, we don’t know how the situation ended up, just the situation of some of the main characters.

I was not dissatisfied with it, but I thought something was missing because a loooot of questions were left unanswered, and they made such a big deal of them in the beggining.

[Book Review] “Worldbuilding: From Small Towns to Entire Universes” by Kevin J. Anderson

 

20200713 - Bookstagram - Worldbuilding from small towns to entire universes
Texture photos ⓒ Rosebein

★★★☆☆ 3/5

“Questions often spark more imagination and more ideas than straightforward answers do”

This is a how-to-book that has a different approach than the usual Worldbuilding books: It gives you questions instead of answers, and that’s not bad at all. The book gives you no awnsers at all. Do not expect one. The author himself warns you about it.

However, being the book already very little, the actual useful part is even smaller. There’s too much biography (as WB examples) and “I did this and that” for such a tiny book, in my humble opinion. I know it comes from the idea of “giving an example” but for most people, using a real life person as object of study…does not work. I think it would have worked better if the author had used a widely known fictonal charcter instead of himself, so people would relate more and maybe understand better some of the points he were trying to make (I got the points, but it felt weird because well, it’s a real person in our real world, not a secondary world).

The questions that the book gives you are realy important. They make you think. They also made me realize that some things are lacking in my worlds, some things are very well done and some need adjustments.

Sadly, this useful part of the book is far too short. The first half of the book is basically book covers of previous works of the author and his story around those books. It gives very little insight about worldbuilding itself honestly, it’s basicaly a work biography.

This book could have been so much more, but oh well…

[Resenha de Antologia de BD\HQ] “Silêncio” (TLS Series #2) por Autores do THE LISBON STUDIO

20200625 - Bookstagram - Silêncio

★★★★☆ 4/5

Review is in portuguese as the book is made by several portuguese authors (names below). If you’re interested in reading the review in english, send me a message and I will translate it for you!

AUTORES: André Oliveira, Bárbara Lopes, Darcy Fernandes, Filipe Duarte Pina, Jorge Coelho, Marta Teives, Nuno Rodrigues, Paula Bivar de Sousa , Pedro Moura, Pedro Ribeiro Ferreira, Ricardo Cabral

A TLS Series é uma antologia de banda desenhada dos membros do The Lisbon Studio, vários autores portugueses do mesmo estúdio, sendo esse o segundo volume da série, com foco no tema “Silêncio”. 

A antologia tem oito histórias, sendo apenas uma colorida (a mesma que está na capa) e o resto em preto em branco. São todas de leitura rápida, mas isso não quer necessariamente dizer que sejam todas desprovidas de profundidade, algumas são imensamente psicológicas. Os estilos, tanto narrativos quanto gráfico são muito variados, o que torna a antologia muito diversificada.

Embora o tema da antologia seja “silêncio”, isso não quer dizer que todas as histórias são desprovidas de fala, pelo contrário, das oito apenas duas são “mudas”. O silêncio aqui é encarado nas várias vertentes da vida: o silêncio da falta de comunicação, a necessidade de silêncio para uma mente barulhenta, o silêncio metafórico, o silêncio que fica quando alguém parte…

Algumas das histórias foram particularmente difíceis de perceber para mim, geralmente por serem muito vagas, mas talvez fosse esse o intuito delas. Ou talvez porque o silêncio tem formas únicas para todos nós, fora daquilo que é universalmente conhecido como “silêncio”: a ausência de ruído.

Como era de se esperar, gostei mais de umas histórias do que de outras, ou pelo traço, mas nomeadamente pela narrativa. Minha narrativa preferida foi “Monstros”com arte de Nuno Rodrigues e argumento de Filipe Duarte Pina e a que gostei mais visualmente foi “Ritual” por Ricardo Cabral, achei-a lindíssima.

Uma coisa que gostei muito é que antes de cada história, há uma pequena biografia\introdução do(s) respectivo(s) autore(s): O que estudaram, o que andam a fazer, website… Também no início do livro há umas palavras sobre o The Lisbon Studio e sobre como é trabalhar lá, por pessoas que estão ou já estiveram lá. E acho que isso é uma coisa fixe para quem quer mergulhar no mundo da Banda Desenhada que nem eu.

[Resenha de BD\HQ] “O Infante” por Daniela Viçoso

20200525 - Bookstagram - O Infante

★★★☆☆ 3/5

Review is in portuguese as the book is made by a portuguese author. There IS a translation to english and japanese, though. If you’re interested in reading the review in english, send me a message and I will translate it for you!

A arte é muito bonita e trabalhada. Tem uma óbvia influência do manga nos personagens mas também dos comics europeus. Embora tenha um traçado descuidado, é sempre evidente o domínio dos conhecimentos de composição e desenho, deixando claro que o estilo desleixado é uma questão de escolha gráfica e não de falta de capacidade artística. É extremamente expressivo e eu adoro essa vertente. Entretanto, as vezes senti que algumas vinhetas foram feitas à pressa. (Como alguém que também está a fazer uma BD para acabar o curso, eu compreendo xD)

O que eu gosto nessa autora é que ela assume profundamente a cultura portuguesa na maioria dos seus trabalhos originais, e “O Infante” é um dos exemplos mais óbvios.

Em termos de narrativa, achei a história um pouco confusa e sem nexo, especialmente o final. Faz introdução a coisas que pareciam importantes mas que nunca são mencionadas novamente, ou a personagens que pouca ou nenhuma relevância possuem mas que à primeira vista parecem ter um peso enorme na narrativa, para nunca mais aparecerem. Mas isso foi o menor dos males. (Mentira! D. Sebastião, qual é a tua cena de aparecer na cama das pessoas a meio da noite?)

O livro se intitula “Um Boy’s Love Português”, ora bem, o desenvolvimento do relacionamento entre o infante e o escudeiro é no mínimo, (na MINHA opinião) insonso, mas com uma pitada de drama de anime dos anos 80. Eis o porque:

Durante quase todo o livro eu senti que a relação deles é mais de amizade ou até um amor platônico, do que amor romântico. Nota-se que há uma atração (é dado dicas que no universo do livro a homossexualidade é comum), mas nunca senti borboletas, ou dei um suspiro ao ler o livro.

O infante durante quase todo o livro raramente tem algum desenvolvimento: é o estereótipo de irmão mais novo super-protegido, que não conhece nada do mundo e é extremamente ignorante e sensível (não há nada de errado em ser-se sensível, mas esse muleque abusa do privilégio), fazendo-o ser – sem querer – desconsiderado com o escudeiro por saber muito pouco da vida. Eu pessoalmente não gosto muito dele, mas compreendo a razão. Nunca me apercebi em algum momento dele ter algum interesse romântico no escudeiro sem ser na sua festa de maioridade, e foi mais porque todos os outros lhe pareciam pessoas terríveis, ou seja, foi por falta de opções melhores que escudeiro. O que foi um pouco rápido demais pra mim. Onde está o desenvolvimento?
Até como amigo, o infante era meio difícil de lidar.

O escudeiro é o clássico “estou nessa situação meio forçado” mas é extremamente dedicado mesmo assim. Também é honesto, correndo as vezes o risco de levar represálias, não fosse o infante tão mole. Em algum momento que não sei bem identificar (porque eles estão quase sempre corados, então ás vezes não tenho a certeza se é embaraço ou só estilo gráfico) ele se apaixona pelo infante mas ainda assim, as vezes, o acha um mimado mesmo que saiba que o infante não o faça por maldade (daí desconfiar que é mais atração física que amor, porque o infante claramente o aborrece imensas vezes com as suas atitudes). É mais evidente o interesse no infante quando já são adolescentes (e o infante se torna menos chatinho e ambos já são um pouco mais maduros), mas é provável que o escudeiro já sentisse algo por ele um pouco antes, mas la está, isso não é muito explorado.

Talvez se o livro tivesse focado mais no desenvolvimento da relação deles em vez daquelas cenas aleatórias cheias de misticismo (que na altura achei fantástico mas depois fiquei lowkey zangada porque NUNCA MAIS pegaram nisso) ou nas duas ou três vezes que insinuaram que o infante tinha um problema de saúde (que nunca mais foi referido) que afinal não tiveram qualquer influência no final da história, a narrativa poderia ter sido melhor.

De qualquer modo, a arte é fantástica e passei imenso tempo só a rever as páginas. É lindíssimo. Espero no futuro uma BD que foque no misticismo português, iria adorar ler sobre isso!

[Book Review] “The Hunger Games” (#1) by Suzanne Collins

 
20200320 - Bookstagram - Hunger Games 1
Texture photos ⓒ Rosebein

★★★★★ 5/5

Book recommended by my friend @mbooksbycandlelight (please visit her insta).

Hunger Games is such a powerful, scary and sad book.

The worldbuilding is amazing. There are some events in the book that are a bit farfetched, but later in the book you understand why no one takes the first step of rebellion.  The places are written in a detailed but not boring way, just with enough info so the reader can visualize the area (even tho sometimes it can be hard to visualize anyway).

Even the less relevant characters have very legitimate feelings (exepting most people from Capitol, as they have very shallow personalities even if they are good people, since they don’t know any better – or worse – from living in such a bubble of convenience and ignorance).

Though I wasn’t as trapped in the beginning of the book, maybe because I knew more or less how the story is already, right after Katniss volunteers herself to the games, we go inside a roller coaster of emotions. I didn’t like Peeta in the beggining because he seemed fake and distant, just to be very fond of him later, because he is very much the contrary (even though he is kinda “too soft” to the situation he’s in).

There’s no bad nor good people in the Hunger Games, just children trying their best to survive, and oh man, this hurts a lot. Even the meaniest dude of them all didn’t deserve to suffer like he did.

Well, looking forward to read the next ones. Gonna bother my friend to lend me the other ones later xD